Quercetina y Cáncer

La quercetina es un tipo de compuesto flavonoide que proviene de la naturaleza y que se encuentra ampliamente en nuestra dieta.

Numerosos estudios han demostrado que la quercetina tiene efectos antiinflamatorios, antioxidantes y anticancerígenos.

Tanto los estudios in vivo como in vitro, muestran que la quercetina puede ejercer efectos antitumorales al alterar la progresión del ciclo celular, inhibir la proliferación celular, estimular la apoptosis o muerte celular, inhibir la progresión de la angiogénesis o formación de nuevos vasos sanguíneos que alimentan el tumor y las metástasis.

Los alimentos ricos en quercetina son: cebolla roja, alcaparras, bayas de sauco, moras, arándanos, brócoli, coliflor, nabos…entre otros.

La glucólisis aeróbica como fuente de energía de las células tumorales

Las células cancerosas compiten por los nutrientes con otros tipos de células, que son parte de sus microambientes. Por lo tanto, la proliferación celular incontrolable y la formación de tumores inducen una reprogramación metabólica. Debido a que el ambiente del tumor es limitado en nutrientes, es importante que estas células tengan un mecanismo para soportar la demanda de energía para la proliferación y el crecimiento celular.

Asimismo, se ha descrito que en las células cancerosas se produce un cambio en el metabolismo de la glucosa llamado "Efecto Warburg”.

Básicamente, en el cáncer, las células obtienen energía a través de la glucólisis aeróbica, en contraste con la fosforilación oxidativa más eficiente energéticamente como ocurre en las células normales. Este cambio en el metabolismo celular es beneficioso para la progresión del cáncer y la resistencia a la terapia. La glucólisis aeróbica es una forma ineficiente de producir energía porque solo genera 2 ATP por molécula de glucosa, en comparación con la fosforilación oxidativa, que genera 36 ATP por molécula.

Es decir, la célula cancerosa necesita mucha más glucosa que la célula normal para cubrir sus necesidades energéticas de crecimiento. Debido a esto, inhibir la glucólisis parece ser una estrategia clave para prevenir y / o tratar el cáncer. 

Lo importante es inhibir ambas vías las vías glicolíticas y mitocondriales para la producción de ATP. Este enfoque parece ser el más eficiente para matar las células cancerosas y forma parte de la terapia metabólica del cáncer.

Diversos estudios han demostrado que la quercetina bloquea tanto la glucólisis como las funciones mitocondriales de las células tumorales, cortando la producción de energía de la célula tumoral.

Estudios han demostrado que la quercetina disminuye la glicolisis en las células tumorales de cáncer de mama y en la leucemia mieloblástica aguda.

La quercetina también ha demostrado tener efecto antiproliferativo e inductor de la apoptosis o muerte celular en el cáncer de hígado.

En combinación con quimioterapia y radioterapia, la quercetina actúa en sinergia para aumentar la sensibilidad del tratamiento al tiempo que protege las células sanas de los efectos adversos.

 

Estudios científicos sobre la quercetina en el tratamiento del cáncer

  • Asma Vafadar et al (2020). Quercetin and cancer: new insights into its therapeutic effects on ovarian cancer cells. Cell Biosci (2020) 10:32. doi.org/10.1186/s13578-020-00397-0
  • Xinxing Lu et al (2020) Quercetin reverses docetaxel resistance in prostate cancer via androgen receptor and PI3K/Akt signalling pathways. Int. J. Biol. Sci. 2020; 16(7): 1121-1134. doi: 10.7150/ijbs.41686
  • Yan Dong et al (2020) Quercetin Inhibits the Proliferation and Metastasis of Human Non-Small Cell Lung Cancer Cell Line: The Key Role of Src-Mediated Fibroblast Growth Factor-Inducible 14 (Fn14)/ Nuclear Factor kappa B (NF-kB) pathway. Med Sci Monit. 2020 Mar 30;26:e920537. doi:10.12659/MSM.920537.
  • Xinxing Lu et al. (2020) Quercetin Inhibits Epithelial-to-Mesenchymal Transition (EMT) Process and Promotes Apoptosis in Prostate Cancer via Downregulating lncRNA MALAT1. Cancer Management and Research 2020:12 1741–1750. doi: 10.2147/CMAR.S241093. eCollection 2020.
  • Xiangyu Zhang et al. (2020). Quercetin Enhanced Paclitaxel Therapeutic Effects Towards PC-3 Prostate Cancer Through ER Stress Induction and ROS Production. Onco Targets Ther. 2020 Jan 16;13:513-523. doi: 10.2147/OTT.S228453.
  • Si-Min Tang et al (2020). Pharmacological basis and new insights of quercetin action in respect to its anti-cancer effects. Biomedicine & Pharmacotherapy 121 (2020) 109604. doi.org/10.1016/j.biopha.2019.109604.
  • Marjorie Reyes-Farias et al. (2019). The Anti-Cancer Effect of Quercetin: Molecular Implications in Cancer Metabolism. Int. J. Mol. Sci. 2019, 20, 3177; doi:10.3390/ijms20123177.
  • Paula Fernández-Palanca et al. (2019). Antitumor Effects of Quercetin in Hepatocarcinoma. In Vitro and In Vivo Models: A Systematic Review. Nutrients 2019, 11, 2875; doi:10.3390/nu11122875